The halo effect (prima parte) L’effetto Alone a partire dalla sua definizione

THE HALO EFFECT (prima parte). L’effetto Alone a partire dalla sua definizione

L’effetto alone è un pregiudizio cognitivo relativo alla nostra predisposizione a trasferire un’impressione positiva di una caratteristica di una persona o di un oggetto ad altre sue caratteristiche. Tale effetto si riferisce alla tendenza a consentire ad un tratto specifico…
 

THE HALO EFFECT
(prima parte).
L’effetto Alone a partire dalla sua definizione

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A distanza di un anno dall’ultima volta in cui abbiamo affrontato insieme, attraverso alcuni brevi articoli, una disamina su alcuni effetti/biases molto frequenti (Profezia che si autoavvera, effetto Pigmalione, effetto Placebo, effetto Priming, effetto Hawthorne), riprendiamo il nostro excursus parlando del cosiddetto “effetto Alone”.

L’effetto alone è un pregiudizio cognitivo relativo alla nostra predisposizione a trasferire un’impressione positiva di una caratteristica di una persona o di un oggetto ad altre sue caratteristiche. In altre parole, tale effetto si riferisce alla tendenza a consentire ad un tratto specifico o alla nostra impressione generale di una persona, azienda o prodotto di influenzare positivamente il nostro giudizio sugli altri tratti correlati.

L’effetto alone è, quindi, un bias di attribuzione cognitiva, che implica l’applicazione infondata di un giudizio generale a un tratto specifico. Come esseri umani, tendiamo a dare giudizi affrettati su persone, luoghi e cose in base alle nostre impressioni iniziali. D’altra parte, l’effetto alone è un errore nel nostro giudizio e riflette le preferenze individuali, i pregiudizi e la percezione sociale. L’effetto alone gioca, dunque, un ruolo in questo contesto e può avere un impatto significativo sulle nostre percezioni e sui processi decisionali.

Ad esempio, supponiamo di percepire una persona come affettuosa e amichevole. In tal caso, attribuiremo una serie di altri tratti associati a quella persona senza alcuna consapevolezza che siano veri, come ad esempio, la generosità. Oppure, gli individui amichevoli o gentili possono anche essere percepiti come più intelligenti e simpatici. Una singola qualità positiva di una persona può indurre una predisposizione positiva verso ogni aspetto di quella persona, mentre un attributo negativo di quella persona può indurre un’impressione complessivamente negativa di quella persona. Mentre il primo, che funziona in senso positivo, è l’effetto alone, il secondo, che funziona in senso negativo, come vedremo più avanti, è chiamato effetto corno.

Il bias dell’effetto alone può infatti risalire alla nostra propensione a valutare gli individui attraenti in modo più favorevole per i loro tratti o caratteristiche della personalità rispetto a coloro che sono meno attraenti. Come abbiamo detto all’inizio, questo effetto si estende oltre la semplice attrattiva e può influenzare anche altri tratti. In sostanza, fa sì che le impressioni di una qualità influenzino i giudizi di altri attributi, portando a percezioni distorte.

Ne consegue quanto l’effetto alone si verifichi assai spesso quando consideriamo le apparenze. Un classico esempio è che quando percepiamo qualcuno come attraente, è probabile che presumiamo abbia altri attributi positivi, come intelligenza, gentilezza e affidabilità. Siamo propensi ad attribuire caratteristiche positive a questa persona attraente anche se non abbiamo mai interagito con lei.

Possiamo trovare questo pregiudizio in tutti gli aspetti della nostra vita, dalle interazioni a scuola e sul posto di lavoro, alle risposte alle campagne di marketing. Quando l’effetto alone si impadronisce dei nostri processi decisionali e delle nostre valutazioni, può ostacolare la nostra capacità di pensare in modo critico sui tratti degli altri. Di conseguenza, potremmo trascurare o ignorare alcuni evidenti difetti sia delle persone che dei prodotti. Questa percezione distorta può portarci a fare valutazioni imprecise del carattere o addirittura a farci perdere preziose opportunità.

Questo effetto può portare a un’altra scorciatoia mentale potenzialmente dannosa, il bias di conferma. Mentre l’effetto alone informa le nostre percezioni immediate di una persona o il pregiudizio di conferma del prodotto è ciò che mantiene quelle impressioni a lungo. Di conseguenza, cerchiamo informazioni per affermare ciò in cui già crediamo, creando una camera di risonanza delle nostre valutazioni imprecise.

Sebbene i pregiudizi possano avere un impatto su un intero gruppo, l’effetto alone può anche essere individualizzato. Ad esempio, se apprezziamo in modo specifico una marca di prodotti per la cura dei capelli, è probabile che valuteremo la loro nuova linea come straordinaria, anche se ha recensioni terribili.

Il termine “alone” prende il nome in relazione al simbolo religioso. Incoronando le teste dei santi, un’aureola splendente bagna di luce i loro volti. La parola “alone” deriva da un concetto religioso. Si riferisce ad un cerchio di luce posto sopra o attorno alla testa di una persona santa o di un santo per onorare la sua santità. Innumerevoli dipinti del Medioevo e del Rinascimento raffigurano uomini e donne importanti con la luce celeste dell’aureola. Questi dipinti, in effetti, portano l’osservatore a formare giudizi favorevoli sui loro partecipanti. Come abbiamo visto all’inizio, secondo il concetto psicologico di “effetto alone”, un attributo evidente di una certa persona porta un osservatore a trarre una conclusione generalizzante su quella persona. Quasi fosse una sorta di “aureola” che crea un impatto che illumina quel tratto o caratteristica pervadendo tutti gli altri o la persona stessa. E come effetto, questo bias, ci porta ad avere un’alta opinione delle persone, spesso a causa del loro aspetto esteriore o in base a una qualità che apprezziamo.

Stefano Migliorati

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